Historique

Un peu d'histoire sur les origines de la doyenne suisse des courses pédestres en ville...

Introduction


Nous sommes en 1969... La capitale du Valais compte 15'599 habitants. Parmi ses citoyens habite un  commerçant  sédunois  âgé de  60  ans,  M.  Otto  Titzé,  horloger  bijoutier  propriétaire  d'un commerce fondé en 1886  par son père Joseph, au N° 13 de la rue de Lausanne  à Sion. C'est un passionné de sports et plus particulièrement de la course à pied. Malheureusement, à l'époque de sa jeunesse les possibilités de pratiquer des compétitions sportives étaient bien minces et il restera longtemps  frustré  par  cette situation.  Désirant  donner  à  la  jeunesse  sédunoise  une  possibilité  de s'extérioriser, de mesurer ses performances, de tester ses valeurs et de se rencontrer pour vivre un moment  intense...  lui  vint  alors  l'idée  de  créer  une  course  de  caractère typiquement  local.  Pour  y parvenir, il développa son concept : organiser une course pédestre dans les rues de la vieille-ville sédunoise pendant la période des fêtes de fin d'année. Son appellation lui trottait déjà dans la tête :

« LA COURSE DES DEUX CHATEAUX »

Pour  concrétiser  son  idée  et  pourvoir  à  son  organisation,  il  donna  rendez-vous  à  M.  Georges Hischier, président du club local de course à pied, le « Sion Olympic ». Georges trouva l'idée fort intéressante et fut tout heureux de trouver un nouveau supporter.

La  proposition  d'un  parcours  arpentant  la  rue  des  Châteaux  fut abandonnée  car  jugée  beaucoup trop sélective pour les futurs participants. Son appellation aussi. Les deux pionniers décidèrent d'un parcours  plus  roulant  qui  ne  changerait  pas  au  fil des  ans,  puisqu'  ils  voulaient  en  faire  une classique  : Une  boucle  d'un  kilomètre  avec  un  départ  à  la  rue  de  Lausanne devant  la  maison  du fondateur, Otto Titzé, un passage sur la Planta, une remontée vers l'Avenue Ritz et une descente du Grand  Pont  jusqu'à  la  ligne  d'arrivée  forme  alors  un  parcours  exigeant  et  attractif.  Une  fois  les détails résolus, le projet fut présenté au Président de la ville de Sion, M. Emile Imesch, qui « espéra vivement que cette belle initiative remporte le succès qu'elle mérite ». Ainsi est née la doyenne des courses pédestres nocturnes de Suisse sous l'appellation :

« LE GRAND PRIX TITZE DE NOEL »

Après plus de sept lustres d'activités, la manifestation a mûri, grandi, innové, changé d'appellation, les  comités  et  les  présidents se  sont  succédé,  seuls  sont  restés  toujours  présents  et  fidèles  le fondateur  et  son  entreprise,  la  Maison  Titzé.  Sans  le  savoir  au  moment  de  sa  création,  cette  idée géniale  de  course  à  pied  dans  la  ville  au  milieu  du  public  et  des  chalands  a  fait  des  émules.

Aujourd'hui,  les  courses  en  ville  sont  devenues,  en  Suisse,  les  plus  importantes  manifestations sportives populaires que ce soit à Genève, Zurich, Berne, Bâle, Lucerne, Bulle, Martigny.

Fièrement, Sion en demeure la doyenne puisque depuis 1969 chaque édition a pu rajouter un nom célèbre  à  son  palmarès. Chaque  année,  les  participants  sont  récompensés  par  un  prix-souvenir thématique   conçu   tout   spécialement   pour l'épreuve.   Chaque   année,   les   organisateurs   et participants  sont  persuadés  qu'ils  viennent  de  vivre  leur  plus  belle  édition. Et  chaque  année,  on entend dire « A l'année prochaine, et merci pour votre participation ! ». Dès 2006, pour répondre à l'évolution médiatique du 21ème siècle, l'épreuve sédunoise opte pour une nouvelle appellation:

« COURSE TITZE DE NOEL »


20 décembre 1969 ou le début d'une longue et belle histoire


Sion,  samedi  20  décembre  1969!  En  fin  d'après-midi,  au  clocher  de  la  cathédrale,  cinq  coups retentissent,  imperturbables  et  assurés,  en  parfait  accord  avec  l'atmosphère  ambiante  de  cette mémorable  soirée.  Le  thermomètre  indique  moins  4°,  des  résidus  neigeux  s'amoncellent  sur  les bas-côtés de la rue de Lausanne. Les derniers clients se pressent dans les magasins qui le samedi se  ferment  encore  à  17  heures  30.

Les  rues  parées  de  décoration  de  Noël  s'illuminent.  Dans  63 minutes,  très  exactement,  à  quelques  mètres  de  là,  le  starter  libérera  les  premiers  héros  d'une longue  et  belle  aventure.  Tout  est  maintenant  en  place.  Le  parcours,  proposé  lors  de  la présentation du projet, est libéré de la circulation dans le sens de la descente du Grand Pont fermé. Tout  est  prêt  :  les  commissaires  de  course,  le  stand  des  dossards,  le  bureau  des  résultats  et jusqu'aux spectateurs, curieux de voir sur place « si c'est vrai, si c'est sérieux ! »

A l'horloge  Titzé  18:30,  quatre  départs  successifs  libèrent  68  pionniers  repartis  en  5  catégories. Voilà 68 pionniers qui scellent ainsi le fondement d'une épreuve dont la renommée dépassera les frontières cantonales, voire helvétiques. Honneur  aux vainqueurs, honneur  à tous les participants, honneur  aux  organisateurs  qui  avaient  même  prévu  une  estrade  avec  chaises  pour  les  invités d'honneur, chaises qui restèrent désespérément vide. Il n'y a pas de perdants, tout le monde reçoit une première médaille. Il y a 68 coureurs, pionniers avec une âme de vainqueur, qui diront partout qu'à Sion, juste avant Noël, ils ont effectué une course extraordinaire... et qu'ils reviendront l'année prochaine avec leurs copains !

Jean-Pierre Spengler remporte le premier « Grand Prix Titzé ». Des spectateurs ont demandé pourquoi les dames n'avaient pas couru ? Personne n'a su que leur répondre, mais rendez-vous était pris pour une prochaine édition. La distribution des prix a lieu sous l'église du Sacré-Coeur.

Le  premier  comité  d'organisation  mérite  d'être  mentionné  dans  sa  totalité:  Otto  Titzé,  Georges Hischier,  Jean-Pierre  Baehler,  Serge  de  Quay,  Paul  Favre,  Roger  Ammann,  Henry  Géroudet, Michel Rudaz, Mlle Seppey, Francis Bruttin, Quinet Mussler.

Un premier bénéfice de Fr 917.80 et un premier fidèle supporter le « Nouvelliste et Feuille d'avis du Valais » sont à relever.


12 décembre 2009 - 41e Course Titzé de Noël


L'édition 2009 a vécu trois records, par un temps clément mais très froid et dans une ambiance de fête, annonçant les réjouissances de Noël.

- Record des inscriptions avec 2519 coureurs annoncés et 2275 coureurs classés. Nous relevons la présence de 10 nationalités et de 13 cantons suisses parmi les participants.
- Record  de  participations  lors  du  concours  interclasses  avec  840  élèves  classés  provenant  de  68 classes différentes.
- Nouveau  record  du  parcours  chez  les  Dames  avec  une  superbe  victoire  de  la  vice-championne olympique du 10'000 mètres d'Athènes, l'Ethiopienne Dibaba en 15'34''3.

Les inscriptions sur place ont été si nombreuses qu'il a manqué 250 prix-souvenir ce qui a forcé les organisateurs à une impression supplémentaire.

Nous  avons  certainement  vécu  la  plus  belle  course  encore  jamais  vue  à  Sion,  chez  les  Dames, selon les spécialistes, avec la participation exceptionnelle de Derartu Tulu, victorieuse du marathon de New York en 2009, double championne olympique du 10'000 mètres à Barcelone et à Sydney et triple  championne  du  monde  de  cross  country.  Une  megastar  dans  les  rues  de  la  Vieille  Ville  de Sion !

Chez  les  hommes,  l'Ethiopien  Tolossa  Chengere  s'impose  pour  la  4ème  fois  de  justesse  devant l'Erythréen  Simon  Tesfaye.  Le  meilleur  Suisse  et  Valaisan,  Tarcis  Ançay,  a  réalisé  une  bonne course en prenant la 13ème place.

Le  village  des  sponsors  sur  la  Planta  était  très  en  verve  grâce  à  la  prestation  remarquée  d'un groupe musical de jeunes qui a animé le passage des coureurs durant l'après-midi. Malgré un froid de canard, les invités ont pu apprécier une raclette « réchauffante », sous une tente pleine à craquer.

Les parrains de la Course Titzé de Noël avaient assisté, auparavant, à une soirée « Vins et saveurs d'Europe  »  en  guise  de  remerciement  pour  leur  générosité  à  soutenir  notre  épreuve.  Un  moment gastronomique privilégié dans l'Espace de dégustation « le Sorcier ».

Le prix-souvenir 2009, qui depuis cinq ans, rend un hommage aux pionniers du cinéma amateur en Valais, retrace sur un DVD, l'épopée de nos bisses qui traversent falaises et rochers pour amener la précieuse eau dans nos prairies et nos vignobles. Des images à couper le souffle témoins d' un travail titanesque !

Notre  coup  de  coeur  2009  soutenait  l'association  «  Transport  Handicap  »  qui,  avec  ses  150 chauffeurs bénévoles et ses 100'000 courses parcourues en plus de 2 millions de kilomètres, jette un  pont  entre  le  monde  des  personnes  à  mobilité  réduite  et  le  monde  des  personnes  dites «valides».

Ce fut une  très belle  édition, glaciale  par sa température mais chaleureuse  par l'engouement  des catégories  écoliers  et  des  élèves  des  classes  primaires,  précédés  sur  la  ligne  de  départ  par  une demi-douzaine de joueurs de football américain, histoire de canaliser « la meute » lors du coup de pistolet. Spectaculaire !


11 décembre 2010 - 42e Course Titzé de Noël


Come back réussi de Christina Carruzzo et record battu chez les hommes avec Kipkorir. Avec à nouveau plus de 2000 coureurs classés, la 42ème édition de la Course Titzé de Noël  a de nouveau été une magnifique fête de la course à pied.

La journée  a commencé avec les tous petits, puis avec le concours interclasse initié par Christian Masserey avec une nouvelle fois un grand succès.

Suspens à la course des Elites Dames...

Cette édition voyait le retour de la multiple championne de Suisse du 1500 mètres et sociétaire du CA  Sion  Christina  Carruzzo.  Forte  de  belles  courses  effectuées  avant  l'épreuve  de  Sion,  la sympathique  athlète  allait  jouer  les  premiers  rôles.  C'est  ce  qui  se  passa  avec  néanmoins  un handicap  involontaire  au  départ.  En  effet,   sans  doute  un  peu  stressée,  par  l'enjeu,  elle  prit  une option qui lui fit faire un véritable contre la montre. Avec cette variante, elle se retrouva  malgré elle en  queue  de  peloton  et  du  remonter  une  à  une  ses  adversaires.  L'ambiance  fut  grandiose,  car Christina  Carruzzo  les  reprit  toutes  une  à  une,  pour  échouer  finalement  à  la  3ème  place  juste derrière  la  kenyane  Chepwkony  et  la  vainqueur  éthiopienne  de  classe  mondiale  Dibaba.  Quel spectacle!

Chez  les  hommes  Elites,  le  public  fut  aussi  gratifié  d'une  course  d'exception  avec  la  victoire  et  le nouveau  record  du  parcours  du  kenyan  Kipkorir.  Après  l'Escalade  une  semaine  plus  tôt,  le longiligne kenyan mettait à nouveau tout le monde d'accord. Belle course du genevois Julien Lyon (meilleur suisse) et du sociétaire du CABV Martigny Pierre-André Ramuz.

Notre  coup  de  coeur  a  été  cette  année  en  faveur  de  SOS  futures  mères  via  le  ZONTA  Club.  Nos fidèles  sponsors,  la  Ville,  la  Bourgeoisie,  les  bénévoles  ont  une  nouvelle  fois  permis  que  cette course soit une réussite. Merci à eux pour leur soutien répété!

Certes,  cette  édition  a  été  un  belle  cuvée  tant  sur  le  point  de  vue  de  l'engouement  populaire  que par  la  qualité  des  courses  proposées,  mais  elle   a  été  surtout  marquée  par  le  retour  aux  affaires d'une grande championne, Christina Carruzzo , qui quelques mois plus tard obtint un nouveau titre de championne suisse de cross aux casernes à Sion. Chapeau!


10 décembre 2011 - 43e Course Titzé de Noël


Cette édition de la Course Titzé de Noël a une nouvelle fois tenu toutes ses promesses avec à la clef un record de participation et un nouveau record du parcours chez les hommes.

Plus de 2600 coureurs ont pris part à  la doyenne des courses en ville de Suisse avec 2 nouvelles catégories - titi et entreprise - qui  ont connu  pas mal de succès tant chez les sympathiques  têtes blonds que chez les collaborateurs des entreprises présentes.

Succès populaire


Les  inscriptions  sur  place  n'ont  non  plus  pas  démérité  puisque  des  prix  souvenirs ont du une nouvelle fois être recommandé comme lors de l'édition de 2009. Encore merci aux clubs du Valais central qui ont joué le jeu de la patience.

La  place  de  la Planta  était  une  nouvelle  fois  pleine  de  monde  dans  l'après-midi avec  de nombreuses animations, des cantines et un village des sponsors qui prend chaque année un peu plus d'ampleur.

Une  nouvelle  série  de  prix  souvenir  a  été  mise  sur  pied  qui  se  prolongera  sur  5  ans   avec  une boule de noël avec pour débuter comme premier monument bien connu des sédunois, la Tour des sorciers. Beau succès surtout auprès des petits.

Coup de coeur de ces deux dernières années : le Zonta club qui en a fait profiter l'association SOS futures mères. Celle-ci a énormément apprécié.

Record de Mbishei


Il y a 3 ans, lorsqu'il avait participé pour la première fois à la Course Titzé de Noël, le sympathique kenyan avait été battu sur le fil, mais on n'avait déjà pu voir  l'étendue de son talent. Il avait même dit  qu'il  voulait  revenir  pour  gagner.  Chose  faite  avec  un  record  à  la  clef. Belle  lutte  aussi  du  côté des Valaisans avec les Bumman, Lattion, Moulin et Ramuz.

Chez  les  femmes,  belle  course  aussi  avec  la  victoire  de  la  kenyane  Caroline  Chewpkony  et la magnifique 7ème place de la valaisanne Léanie Schweickhart.

Dernière édition pour Dominique Favre et Jean-Claude Joris

Cette  édition  avait  aussi  une  saveur  particulière,  car  elle  coïncidait  à  la  dernière  du  Président Dominique Favre et de son inséparable caissier Jean-Claude Joris. Pendant plus de 25 ans, ils ont oeuvré  et façonné  le  visage  de  cette  course  qui  est  aujourd'hui  l'une  des  25  plus  importantes  de Suisse. Encore un grand merci pour votre engagement pour la course et le CA Sion.


8 décembre 2012 - 44e Course Titzé de Noël

Une édition magique

Malgré la neige tombée en abondance depuis vendredi matin et jusqu'à 5 heures samedi matin, le tracé était impeccable.  "La voirie a réalisé un travail de titan", commente David Valtério, promu président du comité d'organisation pour cette 44ème édition de la Course Titzé de Noël. Il a vécu son baptême du feu avec sérénité.

"Les précipitations de ces 24 dernières heures ont retenu bon nombre de participants, surtout chez les enfants", ajoute-t-il.  
"Malgré cela, nous établissons un nouveau record de participation avec 2'780 coureurs classés. Nous enregistrons un désistement d'environ 500 concurrents. Vendredi soir, il y avait 3'080 concurrents inscrits. Près de 200 participants se sont inscrits sur place.»
Malgré tout, le succès était au rendez-vous.
  
"La course des entreprises a attiré près de 300 concurrents", se réjouit encore le président. " Nous avions lancé cette catégorie l'an dernier. Bien sûr, l'expérience sera reconduite pour les prochaines éditions."

Pour terminer, David Valtério remercie les 200 bénévoles engagés pour la réussite de la manifestation ainsi que toutes les concurrentes et concurrents.

De son côté, Christian Masserey relève l'extraordinaire réussite du concours interclasses. "Il y avait 1'300 élèves inscrits. Finalement, on a pu compter sur la présence de 1'100 enfants répartis dans 100 classes. La barre des 1'000 est franchie. C'est génial."

Rendez-vous est pris pour la 45e édition, le samedi 14 décembre 2013.


14 décembre 2013 - 45e Course Titzé de Noël

Une 45ème édition pleine de succès

Cette 45ème édition a une nouvelle fois tenu toutes ses promesses. Mais où s'arrêtera la Course Titzé de Noël? Record de participation battu, ambiance du tonnerre dans les rues de la Vieille Ville de Sion et présence d'une championne olympique. Sous un soleil radieux, le 14 décembre dernier, ce ne sont pas moins de 3160 coureurs qui se sont élancés sur le célèbre tracé.

Catégorie entreprise, plus du double de participants.

Créée il y a deux ans, la catégorie entreprise est en train de devenir une course dans la course avec plus de 380 coureurs classés. Des réglages devront néanmoins être apportés au vu du nombre grandissant de participants. Quant au challenge interclasse, il reste toujours une valeur sûre avec une nouvelle fois cette année pas moins de 1000 têtes blondes à l'arrivée.

Nouveauté cette année un partenariat a été mis sur pied avec la Police cantonale et avec le BPA afin de sensibiliser les enfants à être visibles de nuit.

Deux magnifiques courses chez les Elites

Les courses de l'Elite ont une nouvelle fois tenue toute leur promesses avec de beaux duels tant chez les femmes que les hommes. A noter la place de meilleur suisse du sédunois Manu Sassi (9ème) et la superbe performance de la championne olympique de triathlon Nicola Spirig (3ème).

Remerciements

Après de nombreuses années d'activité, MM. Pierre Lambiel (responsable du parcours) et Alexis Voide (responsable des prix) ont souhaité passé la main. Encore un grand merci pour leur engagement.


13 décembre 2014 - 46e Course Titzé de Noël

Une 46ème édition record

Cette 46ème édition a une nouvelle fois été exceptionnelle. Record de participation battu, ambiance  du  tonnerre  dans les rues de la Vieille Ville de Sion, plus de 600 participants en entreprises et deux belles courses chez les Elites. Sous  un soleil radieux et une temperature printanière, le 13 décembre dernier, ce ne sont pas moins de 3641 coureurs - 3958 inscrits - qui ont foulé les pavés de la Vieille Ville.

Catégorie entreprise: la folie!

La 4ème édition de cette course a une nouvelle fois été exceptionnelle avec plus de 659 coureurs classés. Le flot de coureurs était continu sur le parcours et des solutions devront être mise en place pour fluidifier la course.

Nouveauté  


Cette année un partenariat a été mis sur pied avec Suvaliv, l'Olympic Medical Center de la Clinique romande de réadaptation et le CA Sion. Des entraînements pour coach et pour les participants des entreprises ont été mis également sur pied.

Quand au challenge interclasse, il reste toujours une valeur sûre avec une nouvelle fois cette année pas moins de 981 têtes blondes à l'arrivée.

Une nouvelle catégorie, celle des Pères Noël a été mise sur pied avec déjà un joli succès. Affaire à suivre!

Avec Patrick Montel comme speaker des courses des Elites


Les courses de l'Elite ont une nouvelle fois tenu toutes leurs promesses avec de beaux duels tant chez les femmes que les hommes avec, comme speaker vedette, le journaliste de France Télévision Patrick Montel. A noter la place de meilleur suisse du tout nouveau naturalisé Abraham Tadesse (2ème) et la superbe performance du coureur valaisan du CA Sion, Miguel Allueva. Chez les dames, ce soint les kenyannes qui ont joué les premiers rôles. A noter la magnifique 5ème place de la valaisanne Laura Hrebec.

Remerciements


Après 34 ans comme speaker officiel de la course, Conrad Zengaffinen a souhaité passer la main. Encore un grand merci pour son engagement.


12 décembre 2015 - 47e Course Titzé de Noël

Une édition de tous les superlatifs?

Le 12 décembre dernier s'est déroulée la 47ème édition de la Course Titzé de Noël qui a une nouvelle fois connu un beau succès. Avec une météo clémente, pas loin de 4000 coureurs - 3948 classés et 4273 inscrits (nouveau record de participation) - ont foulé les rues de la vieille ville de Sion. Le point d'orgue final était la course des entreprises, avec pas loin de 900 participants qui ont eu le plaisir d'emprunter cette année un nouveau parcours passant par la Place du Midi.

L'interclasse : une valeur sûre


Dans l'après-midi, les différentes catégories jeunesse se sont élancées, avec comme feux d'artifice les courses de l'interclasse réunissant plus de 1000 élèves provenant des différentes écoles de la région sédunoise. La course des Pères Noël et l'adaptée ont une nouvelle fois apporté leur lot d'émotions.

Puis, grande nouveauté cette année, la soirée s'est poursuivie sous une grande tente sur la Place de la Planta où de nombreux athlètes ont refait leur course respective jusque fort tard...

Sur le plan médiatique, la Course Titzé de Noël a également bénéficié d'une couverture exceptionnelle cette année par le Nouvelliste, Rhône FM et Canal9. La télévision régionale  était même présente sur la Place de la Planta avec son émission Omnibus.

Un trail pour le 50ème


Il a été annoncé que pour la 50ème édition en 2018 de la doyenne des courses en ville de notre pays, un trail, le Trail des Châteaux, serait organisé, sur une distance d'un peu moins de 30 km. Davantage d'informations suivront.

Enfin, il est à souligner que sans la participation de plus de 300 bénévoles, du Comité et des sponsors (en particulier la Ville de Sion), rien ne serait possible. Alors, encore un grand merci à eux et rendez- vous le 10 décembre prochain pour la 48ème  édition !


10 décembre 2016, 48ème

Une nouvelle édition record !

La 48ème édition de la Course Titzé de Noël a poursuivi le trend des années précédentes grâce à un nouveau record de participation avec plus de 4200 coureurs classés.

L'an dernier, le Comité avait pris le pari risqué de monter une grande tente de fête sur la Place de la Planta. L'opération a été reconduite cette année avec une belle affluence en journée et également en soirée. Initiative concluante et définitivement maintenue pour les éditions futures.

La Course Titzé de Noël a attiré les foules dans deux catégories en particulier, celle de l'interclasses et celle des entreprises. Véritables courses dans la course et comptant pas loin de 1000 coureurs dans la deuxième, le tout dans une magnifique ambiance.

Avec Tadesse en guest star

La course des Elites a à nouveau tenu toutes ces promesses avec la présence du champion d'Europe de semi-marathon, le Suisse Abraham Tadesse, et de l'éthiopienne Tola Bekele Hellen qui ont fait le spectacle. Tant chez les dames que chez les hommes, il y avait à chaque fois des pelotons denses permettant aux coureurs suisses et valaisans de réaliser de très belles courses. Les meilleurs athlètes suisses et valaisans de la journée ont été respectivement chez les dames, Maja Neuenschwander et Laura Hrebec et chez les hommes Abraham Tadesse et Miguel Allueva du CA Sion.

Ce qu'il faut retenir avant tout de cette édition, c'est surtout l'ambiance qu'il y a eu durant la journée au fil des différentes courses, mais surtout le soir sous la tente de fête avec des personnes aux visages heureux dansant notamment sur les tables, au son d'une chanson mythique d'un célèbre chanteur français.

Encore une fois, la Course Titzé de Noël ne pourrait avoir lieu sans d'une part le soutien de l'ensemble de ses sponsors, en particulier la Ville de Sion par le Service des Sports et la Voirie, ainsi que le Fonds du Sport de la Loterie Romande, et d'autre part l'aide des plus de 300 bénévoles, à qui nous adressons encore une fois nos remerciements.

Le 50ème s'approchant à grands pas, la 49ème édition sera surtout une année de consolidation et de répétition générale avec l'édition-0 de notre nouvelle épreuve, le Trail des Châteaux.